Entrenamiento del sueño para bebés y niños pequeños | Así encontrarás lo que más te convenga

por Joost Nusselder | Actualizado en:  Enero 1, 2021

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Entrenamiento para dormir para sus hijos: por qué y cómo funciona

Durante miles de años las madres cantaron canciones de cuna para ayudar a que sus bebés y niños se duerman.

Hoy en día, se han inventado y comercializado todo tipo de aparatos y dispositivos para ayudar al niño cansado y al padre cansado.

La popularidad de un dispositivo de este tipo muestra el deseo y los problemas comunes de lograr que los bebés y los niños se duerman.

En este artículo, echaré un vistazo a algunos consejos para que su bebé y su niño pequeño se duerman.

4 consejos para entrenar el sueño de su bebé y su niño pequeño

Piensa eso casi el 30% de los niños pequeños tienen problemas para dormir requiriendo atención clínica.

Como especialistas en medicina conductual del sueño, hemos realizado una formación de posgrado en la evaluación y tratamiento de problemas conductuales del sueño en niños y adolescentes.

Como resumen rápido que puede aplicar de inmediato, existen cuatro métodos principales para comenzar a entrenar para dormir con su bebé / niño pequeño:

  1. con un bebé o un niño pequeño que solo quiere quedarse dormido en la habitación con usted, puede usar la técnica de la silla para caminar en la que aleja la silla cada vez más de la cama y la reduce hasta que esté fuera de la habitación y en su propia cama
  2. con un niño que se despierta llorando por la noche siempre puedes volver a la comodidad, pero la rapidez con la que te acercas a tu hijo siempre deja algo para que cada vez se les dé más la oportunidad de dormirse ellos mismos.
  3. chequeos cronometrados en lugar de venir cuando se lo ordenen para que pueda recompensar a su hijo en ese momento por mentir tranquilamente en lugar de recompensarlo por un comportamiento de llanto no deseado
  4. posponga irse a la cama un poco para que su hijo esté mucho más cansado y la posibilidad de dormir toda la noche sea mucho mayor. Esto puede ser especialmente exitoso si su hijo a menudo toma una siesta muy larga o quizás dos más durante el día.

El conocimiento de la investigación pediátrica del sueño sugiere que los niños no superarán los problemas de sueño por sí solos, y los problemas de sueño pueden empeorar con el tiempo.

Aún así, los niños con problemas de sueño no están destinados a ser privados de sueño para siempre.

Existen métodos de entrenamiento del sueño para bebés y niños pequeños que pueden funcionar.

Los médicos del sueño han visto problemas de sueño asociados con una serie de problemas durante el día, que incluyen hiperactividad y problemas de atención, bajo rendimiento escolar y mal humor e irritabilidad excesivos.

Hasta el 20% de los adultos experimentan insomnio persistente y muchos pueden rastrear sus problemas de sueño hasta la infancia.

Los problemas para dormir más comunes en los niños pequeños son:

Estos problemas, a su vez, probablemente causen estrés en los padres y problemas para toda la familia al día siguiente.

La gente suele equiparar la falta de sueño con la "fatiga". Sin embargo, dormir es su propio proceso.

Es una interacción de sustancias químicas cerebrales que promueven el sueño por la noche y ritmos diarios consistentes para despertarse de la exposición a la luz brillante por la mañana.

La luz brillante indica la supresión de la melatonina, la hormona promotora del sueño.

La oscuridad, por otro lado, envía señales al cerebro a través de la conexión directa de receptores en el ojo: “Produce melatonina; Ve a dormir."

Cuando se trata de eso, como padre, en realidad no hay nada seguro que hacer sobre los medios para ayudar a su hijo a dormir.

Pero hay muchas cosas que los padres pueden hacer para enseñarles a sus hijos las habilidades necesarias para una buena noche de sueño.

Entrenador de sueño Susanne Willekes tiene 5 aquí para bebés:

 

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El insomnio responde bien a una serie de tratamientos conductuales con los que puede desafiarlo.

En primer lugar, discutiré los hábitos de sueño de su bebé o su niño pequeño y luego discutiré una serie de estudios y entrenamiento del sueño que puede hacer para aprender a dormir de forma independiente.

Hábitos de sueño de bebés y niños pequeños

Los patrones de sueño se aprenden a menudo de niños. Cuando estos patrones se repiten, se convierten en hábitos.

Ayudar a su hijo a aprender buenos hábitos a la hora de dormir puede hacer que la hora de dormir sea una rutina agradable para usted y su hijo.

Tu nuevo bebé (menor de 2 meses) y durmiendo

Al principio, su nuevo bebé tendrá un ciclo de alimentación y sueño-vigilia de 24 horas.

Los recién nacidos pueden dormir entre 10 y 18 horas al día. Solo permanecen despiertos de 1 a 3 horas a la vez. Los signos de que su bebé tiene sueño incluyen:

Trate de acostar a su bebé con sueño, pero no lo deje dormir todavía.

Asegúrate de acostar al pequeño antes de que se duerma después de amamantar.

Para animar a su recién nacido a dormir más por la noche que durante el día: Exponga a su recién nacido a la luz y el sonido durante el día.

A medida que se acerca la noche o la hora de acostarse, atenúe las luces, manténgalas en silencio y reduzca la cantidad de actividad alrededor de su bebé.

Cuando su bebé se despierte para comer por la noche, mantenga la habitación oscura y silenciosa.

Lea también: estas son las sillas de auto del grupo 1, 2 y 3 que salieron mejor

Tu bebé (de 3 a 12 meses) y durmiendo

A la edad de 4 meses, su hijo puede dormir un máximo de 6 a 8 horas seguidas.

La mayoría de los niños duermen de 6 a 9 horas entre las edades de 10 y 12 meses.

Durante el primer año de vida, es común que los bebés tomen de 1 a 4 siestas por día, cada una con una duración de 30 minutos a 2 horas.

Cuando acueste a un bebé, asegúrese de que la rutina de la hora de acostarse sea constante y agradable. Dé la comida de la última noche poco antes de acostar al bebé.

Pase tiempo tranquilo con su hijo balanceándose, caminando o abrazar.

Acueste al niño antes de que se duerma profundamente. Esto le enseña a su hijo a dormirse de forma independiente.

Es posible que su bebé llore cuando lo ponga en su cama porque tiene miedo de dejarla. A esto se le llama ansiedad por separación.

Simplemente entre, hable con voz tranquila y frote la espalda o la cabeza del bebé.

NO saque al bebé de la cama.

Una vez que se haya calmado, salga de la habitación.

Su hijo aprenderá rápidamente que está en otra habitación.

Si su bebé se despierta durante la noche para alimentarse, NO encienda las luces. Mantenga la habitación oscura y silenciosa. Si es necesario, use iluminación nocturna.

Mantenga la alimentación lo más breve y tranquila posible. NO entretenga al bebé.
Cuando el bebé haya sido alimentado, alimentado y calmado, devuélvalo a la cama.

Si sigues esta rutina, tu bebé se acostumbrará y se dormirá solo.

A los 9 meses de edad, si no antes, la mayoría de los bebés pueden dormir durante al menos 8 a 10 horas sin necesidad de alimentarse durante la noche.

Los bebés todavía se despiertan por la noche. Sin embargo, con el tiempo, su bebé aprenderá a calmarse y dormirse.

Tu niño pequeño y duerme

Un niño pequeño suele dormir de 12 a 14 horas al día. Aproximadamente a los 15 meses, los niños solo necesitan una siesta al día.

La siesta no debe estar cerca de la hora de acostarse.

Haga que la rutina de la hora de dormir sea agradable y predecible. Mantenga actividades como tomar un baño, cepillarse los dientes, leer cuentos, etc., en el mismo orden todas las noches.

Elija actividades relajantes, como darse un baño, leer o dar un masaje suave.

Mantenga la rutina durante un tiempo determinado cada noche. Déle una advertencia a su hijo cuando sea casi la hora de apagar las luces y dormir.

Un animal de peluche o una manta especial pueden brindarle al niño algo de seguridad después de que se apaguen las luces.

Dale a tu bebé un abrazo de confianza

Antes de apagar la luz, pregúntele al niño si necesita algo más cuando sea un poco mayor. Satisfacer una simple solicitud está bien.

Una vez que la puerta está cerrada, es mejor ignorar más solicitudes.

De llorar a aprender una habilidad (para dormir)

Muchas familias han oído hablar del enfoque convencional de "gritar".

¿Quieres dormir bien? Haz llorar al bebé, dicen los psicólogos.

Fortalece el vínculo con tu hijo y aprende buenos hábitos de sueño.

Será música para los oídos de los maridos en vano presionar a sus cónyuges para que "simplemente dejen llorar al bebé", pero será una espina en el costado para aquellos que ven el método como un cruel hábito de los años cincuenta.

Pero los académicos dicen que han demostrado que poner a dormir a un bebé es la mejor manera de garantizar una buena noche de sueño para todos.

¿Desde cuando sigue durmiendo un bebé?

Si bien la mayoría de los bebés duermen cinco o seis noches a la semana desde los 6 a los 9 meses como máximo, es mucho más probable que un tercio permanezca despierto hasta que sean niños pequeños (según el estudio de psicólogos de la Universidad de Filadelfia).

Observaron los patrones de sueño de 1200 niños desde el nacimiento hasta los tres años de edad y encontraron que los "despertadores" eran con mayor frecuencia niños.

También tendían a ser amamantados con más frecuencia que con biberón.

La investigación fue dirigida por Marsha Weinraub, profesora de psicología en la Universidad de Temple en Filadelfia.

Concluyó que los bebés deberían quedarse dormidos solos, incluso si eso significaba llorar un poco.

Esto les permitió aprender a `` calmarse '' y dormirse, lo que también les dio una pausa a los padres exhaustos, argumentó.

Llorar de forma independiente y dormir

Ella dijo: "Estos datos respaldan las prácticas de crianza que alientan a los niños a irse a dormir solos, sin amamantar, sin que los carguen y, en última instancia, aprenden a consolarse".

Esto es realmente difícil para algunos bebés. Y es aún más difícil para los padres.

Si los padres quieren enseñar a sus hijos a dormir toda la noche, deben enseñarles a poder volver a dormirse después de despertarse.

Esto puede hacer que los padres no tengan que reaccionar cuando sus hijos se despiertan y lloran o lloran, especialmente después de los nueve o diez meses.

Si el padre sabe que el niño está seguro y solo necesita ayuda para conciliar el sueño, puede ser mejor dejar que el niño aprenda a volver a dormirse por sí solo.

Ella dijo: “El mejor consejo es acostar a los bebés a una hora determinada todas las noches, permitir que se duerman y resistir la tentación de responder al despertar de inmediato.

Cuando las madres dependen de estos despertares nocturnos, o si un bebé tiene el hábito de quedarse dormido mientras amamanta, es posible que no esté aprendiendo a calmarse, lo cual es crucial para un sueño regular.

En la revista Developmental Psychology, ella y sus colegas escribieron que también encontraron que las madres de bebés que estaban obstinadamente despiertos tenían más probabilidades de estar deprimidas.

Sin embargo, admitió que su investigación no pudo separar causa y efecto.

¿Sus técnicas de maternidad condujeron a un sueño más pobre y, por lo tanto, a una depresión materna?

¿O la depresión preexistente significaba que esas madres no podían soportar hacer llorar a sus bebés?

El consejo del profesor Weinraub es coherente con el de los gurús de los bebés como Gina Ford, autora de el bebe satisfecho.

Ford aboga por un enfoque rígido a la hora de acostarse que implica que el bebé se quede solo por un tiempo, una técnica llamada "llanto controlado" y una regla de "no contacto visual" durante la comodidad nocturna.

Sin embargo, a menudo se ha atacado a Ford por ser despiadada, y los críticos a menudo señalan que es una enfermera de maternidad que nunca ha tenido un hijo propio.

Los defensores de la "crianza con apego" consideran que hacer llorar a los bebés antes de dormir es una forma de negligencia que puede provocar daños psicológicos a largo plazo.

Penélope luego escribió Leach en su libro El primer año esencial: "Es potencialmente dañino hacer llorar a los bebés".

Generaba altos niveles de cortisol, la hormona del estrés, dijo, que según los neurobiólogos es tóxico para el cerebro humano.

En Mayo esta investigacion de la Universidad del Norte de Texas, que afirmó esto, aunque fue dirigido por un miembro del Grupo de Investigación Attachment Parenting International.

Ambos lados del debate, o más bien del argumento, están llevando a cabo estudios académicos como armas en una lucha que es poco probable que termine pronto.

Leer más: Estas cajas de tierra resultaron ser las mejores y más seguras en la prueba.

Estudio australiano

Se ha publicado un nuevo estudio en la revista Pediatrics dice que está bien hacer llorar a los bebés por la noche.

Investigadores de Australia trabajaron con familias que dijeron que sus bebés (de 6 a 16 meses de edad) tenían problemas para dormir.

Dividieron a las familias en tres grupos:

Para medir los efectos en los bebés, los investigadores hicieron algo interesante: midieron el nivel de cortisol, una hormona del estrés, en la saliva del bebé.

También preguntaron a las madres sobre su propio nivel de estrés.

Doce meses después, buscaron problemas emocionales o de comportamiento en los bebés, y también realizaron pruebas para ver qué tan apegados estaban los bebés a sus madres.

Esto es lo que encontraron.

Los bebés en la extinción gradual y el grupo de la hora de acostarse retrasada se durmieron más rápidamente y tuvieron menos estrés que el grupo de control.

No solo eso, sus madres estaban menos estresadas que las madres de control.

De los tres grupos, los bebés en extinción tenían menos probabilidades de despertarse durante la noche.

Y cuando se trataba de problemas emocionales, de comportamiento o de apego, los tres grupos eran iguales.

Esto significa que está bien dejar que su bebé llore un poco.

No solo es bueno, sino que puede hacer que todos duerman más. Eso hace a todos más felices.

Podemos dormir y seguir teniendo hijos bien adaptados que nos aman. ¿Qué tan bueno es eso?

Para ser claros, la extinción gradual no significa que tenga que dejar que su hijo llore toda la noche.

Simplemente significa que, lenta pero seguramente, está ayudando a su bebé a aprender a calmarse cuando se despierta por la noche, en lugar de depender siempre de usted para hacerlo.

Dr. Richard Ferber tiene un gran libro llamado Resuelva los problemas de sueño de su hijo que explica todo esto y es muy útil.

Aborden juntos los problemas del sueño

Abordenlo juntos. Cuando tiene pareja, debe ponerse de acuerdo sobre cómo manejar los problemas de sueño de su hijo.

No querrás intentar decidir qué hacer en medio de la noche. Una vez que esté de acuerdo con lo que es mejor para su hijo, será más fácil seguir su plan.

Para algunas parejas, es probable que este acuerdo sea un desafío.

Lo importante es ser coherente. Si su pequeño se despierta y llora por la noche, intente averiguar qué podría estar contribuyendo a estos episodios.

A veces, los padres refuerzan involuntariamente el despertar en medio de la noche respondiendo a veces a su hijo, pero otras veces no lo hacen, como ir a buscar a su pequeño después de las 5:00 a.m. y acostarlo contigo.

Su pequeño no puede saber la hora, por lo que es posible que pueda comprobar toda la noche si es hora de levantarse.

Si no vienes a buscarlo, volverá a dormirse hasta la próxima vez que se despierte y vuelva a registrarse.

Formas de entrenamiento del sueño

Aunque la investigación respalda la eficacia de este método en bebés y niños pequeños, la experiencia es que pocos padres encuentran este enfoque tolerable.

Además, "hacerte llorar" no está diseñado para usarse con niños mayores o preescolares.

En cambio, un método llamado desvanecimiento gradual es el pilar principal de la intervención conductual actual para la resistencia a la hora de acostarse y los problemas de asociación del sueño.

Los bebés son en promedio después de 6 meses listo para comenzar a entrenar para dormir.

Hay varios enfoques, desde la infancia hasta la niñez media, que consisten en técnicas como la mencionada extinción graduada, controles cronometrados, cansar un poco más y acostarse más tarde, o la 'silla para caminar'.

Con chequeos programados, los padres entran y salen del dormitorio en un horario estrictamente programado.

Esto rompe el vínculo entre las conductas problemáticas de los niños, como el llanto y los gritos, y la respuesta de los padres.

El método de la silla para caminar implica que el padre se mueva cada vez más lejos de la cama del niño hacia el exterior de la puerta del dormitorio y, finalmente, regrese a su propia cama.

A menudo es necesaria una combinación de estos métodos para los problemas persistentes del sueño.

Ambos métodos enfatizan la importancia de limitar la atención a la conducta problemática, comenzar a llorar, para pasar a prestar atención a la conducta positiva del sueño, como acostarse tranquilamente en la cama.

Piense en un niño con un largo historial de necesidad de la presencia de sus padres para conciliar el sueño.

Se puede decir que el niño tiene un déficit de habilidades debido a la incapacidad de conciliar el sueño por sí solo.

Aprender a conciliar el sueño se puede comparar con aprender a andar en bicicleta, primero con ruedas de apoyo, luego sin ellas y luego sin que los padres sostengan el manillar.

Poco a poco, el padre le quita la mano y el niño aprende a equilibrarse y, finalmente, lo patea por sí solo.

Con el entrenamiento para dormir, el padre le enseña al niño a practicar comportamientos compatibles con el sueño, como acostarse quieto y en silencio en la cama con la cabeza en la almohada.

Cuando el padre entra a la habitación cada cinco minutos para decir: "Bien hecho, quédese en la cama y quédese quieto así", y le da un beso rápido y una palmada en la espalda, el niño sabe exactamente lo que el padre piensa que es un buen comportamiento.

Tan pronto como el niño aprende a permanecer quieto y en silencio en la cama, la fisiología del sueño se hace cargo.

Sueño saludable ahora, sueño saludable en la edad adulta

Muchos padres pueden creer erróneamente que el entrenamiento para dormir es perjudicial para la relación entre padres e hijos o el vínculo de apego.

De hecho, sostengo que los lazos de apego saludables se forman mediante un alto grado de refuerzo de la interacción entre padres e hijos con dicho entrenamiento del sueño.

El entrenamiento para dormir a una edad más temprana puede proteger contra problemas de sueño más graves en el futuro.

Por ejemplo, al inicio de la pubertad, la mayoría de los adolescentes experimentan un cambio biológico natural que les hace preferir irse a la cama más tarde y despertarse más tarde.

Para la mayoría, esta preferencia no disminuye hasta la edad adulta.

Si este cambio natural en la hora de acostarse y despertarse se acompaña de hábitos de sueño problemáticos aprendidos en la infancia, los resultados pueden ser graves.

Los niños pueden quedarse atrás en la escuela porque se quedan dormidos en clase o pueden faltar a la escuela.

Además, cuando los adolescentes intentan corregir los problemas del sueño por sí mismos, a menudo se dan cuenta de que no pueden conciliar el sueño fácilmente a la hora adecuada para acostarse.

Muchos terminan pasando mucho tiempo despiertos en la cama, lo que los pone en riesgo de padecer insomnio crónico que podría persistir hasta la mediana edad.

Conclusión

Es un instinto natural evitar que su bebé llore.

Pero a veces tengo hitos llorar en la vida, ya sea para volver a dormir, aprender a caminar (siempre hay un tropiezo aquí y allá), comenzar la guardería o la escuela (dejar a los padres es difícil).

Nunca dejar que nuestros hijos lloren no los ayuda, en realidad puede dañarlos. Y seamos realistas, dormir también nos ayuda a ser mejores padres.

Si su hijo no está durmiendo, no pierda la esperanza.

El cambio es posible. Ya le ha enseñado mucho a su hijo y continúa enseñándole muchas lecciones importantes en la vida, incluso sobre dormir de forma independiente.

Con persistencia, buena información y la voluntad de probar cosas nuevas, los hábitos de sueño saludables y una buena noche de sueño están al alcance.

Y, si necesita asesoramiento o no puede resolver el problema usted mismo, consulte a su médico para que le aconseje o lo derive a un experto en sueño.

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Joost Nusselder, el fundador de Speelkeuze.nl es un vendedor de contenido, padre y le encanta probar nuevos juguetes. Cuando era niño, entró en contacto con todo lo relacionado con los juegos cuando su madre fundó Tin Soldier en Ede. Desde 2016, él y su equipo han estado creando artículos de blog útiles para ayudar a los lectores leales con divertidas ideas de juegos.